Jean Ziegler a déjà occupé le poste d'expert au comité consultatif de 2008 à 2012, soit pendant un an, puis un autre mandat de trois ans, après avoir été rapporteur de l'ONU sur le droit à l'alimentation de 2000 à 2008. Trois critères sont retenus pour l'élection au comité consultatif, un groupe de réflexion de 18 experts: la compétence et l'expérience reconnue, une haute moralité ainsi que l'indépendance et l'impartialité.