Derrière un bouquet de fleurs blanches et de roses violettes, sur une table recouverte de bleu, neuf bougies ont été allumées par les représentants des groupes régionaux, le directeur général de l'ONU, Kofi Annan et l'ambassadeur sud-africain. Le portrait de Nelson Mandela devant l'Assemblée générale de l'ONU à New York encadrait la cérémonie sur deux écrans géants.