Plante de civilisation, plus encore que les grandes céréales comme le riz ou le blé, le bambou est à peu près unique par la multiciplicité de ses usages.

En Chine, il est rarement absent du paysage, même en pleine ville, où les Phyllostachys géants servent à bâtir les échafaudages. Il entre dans la fabrication de nombreux objets quotidiens depuis les palanches jusqu'aux paniers pour le riz ou les ustensiles de la cérémonie du thé au Japon. Eventails, lanternes,traditionnelles, cerfs-volants, cannes à pêche, flûtes, sabres de kendo, arcs de Kyudo et , depuis peu, le textile. Il occupe une place de premier choix dans les jardins en cChine car il incarne à côté du pin et de l'abricotier japonais l'un des "trois amis qui ne craignent pas l'hiver" et symbolise à ce titre, pour les adeptes de Conficius, la constance et l'amitié durable.